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周澍仗義助鄰

李燁

周澍,明代常熟人,仲雍第一百零五世孫。約生于明正統年間,去世于嘉靖年間。為人急公好義,樂于助人。

周家居住在常熟城市中心縣南街,稱“縣前周氏”。周澍幼年喪父,由母親一人含辛茹苦帶大,雖家境困難,但從小讀書不輟,為人正直,愛打抱不平且不留姓名。

這一年“秋老虎”發威,炎熱如蒸籠。

周澍在家中督促兒子周木、周彬讀書。蚊蟲亂飛,兩兄弟不時蹬著雙腳抓癢,嘴里罵罵咧咧。周澍用芭蕉扇幫他們降溫驅蚊,但效果并不明顯。周澍從外面拿了兩個木桶,盛滿井水,讓兄弟倆把兩腿放在桶中躲避叮咬,效果不錯。

撕裂的哭聲從隔壁飄過來。鄰家主人叫沈恕,是個郎中,數年前從外地搬來,與一個兒子相依為命,日子過得非常清苦。沈恕醫術平平,但宅心仁厚,基本不收貧窮病人的醫資,發生流行病時還要購買中藥材熬成湯,免費給百姓喝。平時,周澍見沈家父子生活艱難,不時接濟他們。有暇時,周澍還在門口放一小桌,叫來沈恕小飲一番。兩人又都喜歡弈棋,常在一起切磋,相交更加投機。小沈與周木、周彬年齡相仿,常在一起玩耍。前不久沈恕不幸得了瘟疫,自己開了方子抓藥,不見起色。周澍命兒子周木去請名醫來給沈恕癥治。服了幾帖藥,沈恕稍有好轉。周澍松了口氣。

這時聽到哭聲,周澍心中一驚,趕緊到沈家探看。

沈恕家僅兩間房子,外面是診所,里間是房間,后面園子里搭的一小間屋算是廚房。園子內晾曬著一些衣物,地上種了一些蔬菜瓜果。家徒四壁,但房子還算是不錯的磚瓦房,沿縣南街。周澍踏進沈家,見沈恕躺在床上,已氣息全無。小沈撲在床邊痛哭,哭聲凄切而且惶恐。小沈年輕,父親去世,他一時沒了主張。周澍心頭一酸,扶起小沈,問父親臨終有何交代。

“父親留下話,叫我把房子賣掉,買口棺材,買塊墳地,辦理后事。如遇到難事請周伯父幫忙。”

周澍為小沈盤算:喪事得二十兩銀子,加上小沈租房和平時的生活費用,賣房的錢還是不夠。但眼下的事,還是想辦法把房子賣出去。

小沈說:“數月前對門的王老板來與父親講,看中這處房子水口好,想開一間雜貨鋪,曾提出四十兩銀子買這房子。”

周澍知道王老板是出名的吝嗇鬼,陪著小沈一起來找王老板。

小沈一提賣房的事,王老板果然改口:“這房子換了平時也就值個三十兩,現在人死在里面,不吉利,影響生意,買了后要請道士謝紅也要花費不少,我最多出十五兩。”王老板居然殺了個半價。

周澍說:“王老板,小沈現在舉目無親,我們都是鄰居,盡量幫襯點吧。”

王老板說:“我是做生意的不是做慈善的,這房我可買可不買,十五兩不肯賣就算了,你們另外去找買主吧。”

周澍又走了幾家想買房子的,都回應不要,說沈恕是得瘟疫死,怕房子不潔。房子一時難于變現,可死者待安葬,不可耽擱。小沈束手無策,一臉茫然。

周澍勸慰小沈道:“你放心,我來想辦法。”

周澍拖著疲憊身軀回到家,從床底下拖出一只櫸木箱,拿出用紅布包二千貫銅錢,這是為兩個兒子準備的參加科舉考試的盤纏。

周木、周彬猜出父親要干什么,一臉沉重。

周澍道:“我與沈恕朋友一場,臨終前他把兒子托付給我,叫我好生幫助料理后事,照顧好小沈。眼下小沈急著用錢,房子賣了,喪事辦完后,小沈就無容身之所,生活沒有著落。兒啊,我想把這些錢先用來救急,明年春天考試時再想辦法到親戚朋友處借。”

倆孩子對沈家也有感情,說:“小沈現在沒爹沒娘,我們應該出力相助。”

周澍道:“好,救人急難,你們是我周澍的兒子。現在我開一張單子,你倆拿上錢,去置辦喪禮所需的白布、錫箔、黃紙、焟燭。我去買棺材、定墳地,再通知些朋友一起來幫忙,不能讓你們沈伯伯走得太冷清了。”

小沈知道了周澍的計劃,跪在周澍前,淚流滿面,道:“周伯父是我再生父母,這筆錢我一定會還。”

周澍扶起小沈:“這錢你不用還,只要你好好讀書,將來有出息,你父親也會含笑九泉。”

周木、周彬道:“對啊,今后我們一起念書,一起出息!”

料理完沈恕后事后數月,縣南街上又發生了一件事,讓周澍忿忿不平。原來街上住的一位譚虎的人家,育有一女,沒有男丁,就招了個上門女婿。女婿體弱多病,不能干活,整天吊兒郎當,與狐朋狗友鬼混,干些偷雞摸狗的事。譚虎本來指望著能養老,誰知引狼入室,反成禍害。更可氣的是,女婿竟然與鄰居勾結把妻子賣到了妓院。

譚虎年老體衰,無力應對,一籌莫展。周澍知道后,怒火中燒,聯合義士周棠一起把譚家女婿告到縣衙。在衙門,周澍仗義執言,慷慨陳詞,一腔正氣讓縣令肅然起敬。縣令判譚虎女兒回到家中,罰女婿打四十大板,與譚家脫離關系。

后來,周澍作媒,小沈與譚女完婚,成全了一莊美滿婚姻。

成化十一年(1475),周木考中進士;成化十三年(1477),周彬中舉人。

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[責任編輯:浦斐]

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